Золото считается редким благородным металлом, который на протяжении тысячелетий используется людьми не только для сохранения сбережений, изготовления ювелирных украшений, но и применяется в медицине, электронике и других областях. Почему же этот элемент так ценится, какую классификацию он имеет, и, главное, какое золото самое дорогое?

Золото как драгоценный металл

Золото – 79-й химический элемент таблицы Менделеева, благородный металл желтого цвета. Его латинское имя aurum (сокращенное обозначение в таблице: Au) и переводится как «желтый». Исторически русское слово «золото» несет в себе тот же смысл, так как происходит от древнего корня *ghel со значением «желтый, яркий, солнечный», присутствующего во многих европейских языках.

По физическим свойствам золото – металл мягкий, пластичный (что особенно ценно в ювелирном деле) и при этом очень тяжелый: его плотность – 19,32 г/см3. То есть, например, слиток золота размером 5 х 5 х 5 см (кубик) будет весить 2 кг 415 г! За всю историю человечество добыло, по разным оценкам, от 88 000 до 183 000 тонн драгметалла.

Золото – один из самых редких химических элементов земной коры: на 1 тонну горных пород приходится всего 4 мг золота. Крупнейшие месторождения благородного металла сегодня расположены на территории Австралии, США, России, Мексики, Перу, Индонезии, Доминиканы, Венесуэлы, Южно-Африканской Республики, Узбекистана.

Виды золота: желтое, белое, розовое

Золото в беспримесном виде слишком мягкий металл, чтобы его можно было использовать в ювелирных изделиях. Именно поэтому оно комбинируется с другими металлами и в зависимости от добавок может приобретать различный оттенок. Вспомогательный сплав, введенный в золото, называют лигатурой.

Желтое золото. Сплав чистого золота с серебром, медью и, реже, цинком, имеющий классический для благородного металла солнечный оттенок.

Золото
Серьги Dolce Vita из желтого золота 585 пробы ( перейти в каталог SUNLIGHT)

Белое золото. Сплав чистого золота с палладием (платиной) и серебром либо с никелем, медью и цинком. Финальное родиевое покрытие придает украшениям красивый серебристый оттенок. При этом имейте в виду, что ювелирные изделия, содержащие никель, вызывают на коже сильную аллергическую реакцию, а в отдельных случаях даже приводят к развитию дерматита.

Золото
Серьги с бриллиантами из белого золота 585 пробы (перейти в каталог SUNLIGHT)

Розовое золото. Сплав чистого золота, серебра и меди, его еще иногда называют красным (если процент содержания меди высок, то и цвет украшения становится интенсивнее) или русским, потому что мода на него в европейские страны пришла из России в XIX веке.

Золото
Кольцо с бриллиантами из розового золота 585 пробы (перейти в каталог SUNLIGHT)

Какой бывает проба золота

На цену ювелирного изделия влияет не его цвет, а процент содержания чистого золота – проба. Чем она выше, тем дороже украшение. Стандарты российской метрической системы измерения включают в себя такие пробы золота, как 375, 500, 583, 585, 750, 958, 999. Как их расшифровывать? Например, самая популярная проба, 585-я, означает, что на 1000 г драгоценного сплава приходится 585 г (58,5%) чистого золота.

Золото

Минимально допустимая проба для ювелирных изделий – 375-я (37,5% золота).

999-я проба ювелирами не используется из-за мягкости сплава (легко подвергается деформации), а также потому, что имеет ненасыщенный и тусклый цвет: такое содержание драгметалла присуще только слиткам, которые составляют государственный золотой запас или приобретаются частными лицами в инвестиционных целях. Если золота в изделии более 90%, то его еще называют червонным.

За рубежом принята каратная система оценки золота (не путать с каратами, в которых измеряют вес бриллиантов!). Так, 24-каратное золото чистое на 100%, 18-каратное – на 75%, а 14-каратное – на 58,3%.