С древности, окруженный мистическими легендами, серебро всегда относили к полезным для человека веществам.  В древнем Вавилоне люди считали серебро символом луны, а потому и относились к серебру как к священному металлу. А если обратиться к химическим свойствам, то серебро считается хорошим антибактериальным средством, например, для обеззараживания воды. И до сих пор считается, что человек, который носит украшения из серебра защищен, как физически, так и духовно.

Серебро как драгоценный металл

Серебро – 47-й химический элемент таблицы Менделеева, металл зеркально-белого цвета. К драгоценным (благородным) металлам относится вместе с золотом, платиной и металлами платиновой группы. Латинское название – argentum (сокращенное обозначение в таблице: Ag), то есть «белый», «блестящий». Корень *serebro с тем же древним значением «блестящий» есть в славянских языках, в том числе в русском.

Серебро в природе встречается в 17 раз чаще, чем золото, поэтому неудивительно, что «лунный» металл человек открыл раньше «солнечного», в IV тысячелетии до н. э. Это подтверждено археологическими находками в Сирии, Персии, Китае, Египте. Серебро стало ценным металлом для чеканки монет, наград, изготовления посуды, предметов религиозного культа и ювелирных украшений и долгое время ценилось выше золота.

С точки зрения физических свойств серебро – металл мягкий и ковкий, то есть пластичный: из 1 г чистого серебра ювелир может получить 2 км тончайшей проволоки. Чтобы изделия из благородного металла были прочными, его превращают в сплав с небольшим количеством меди. На 1 тонну горных пород земной коры приходится всего 70 мг серебра. Общие запасы серебра в мире оцениваются примерно в 500–600 тысяч тонн.

Крупнейшие месторождения благородного металла принадлежат Перу, Чили, Мексике, Австралии, России, Польше, Канаде, США, Боливии, Китаю и Японии.

Какой бывает проба серебра

Число пробы указывает, в каком соотношении на 1 килограмм веса сплава находятся в нем серебро и металл-лигатура – медь. Например, классическая 925-я проба – это 925 граммов (92,5%) серебра и 75 г (7,5%) меди.

Также существуют пробы низкого и среднего качества: 600-я, 720-я, 800-я, 875-я. Аксессуары и посуда из серебра высокого качества отмечены 916-й, 925-й или 960-й пробой. А 999-я проба ставится на инвестиционных слитках.

Виды серебра

В зависимости от способа обработки поверхности серебряного изделия благородный металл называют так:

Стерлинговое серебро
Классическое серебро 925 пробы с гладкой блестящей поверхностью без дополнительного покрытия. Название получило в честь старинной английской монеты – стерлинга, которую чеканили из серебра высокого качества.

Серебряное кольцо SL коллекция MY STORY (перейти в каталог SUNLIGHT)

Матовое серебро
Серебро с шероховатой, менее блестящей поверхностью, которое получают, нагревая металл в серной или соляной кислоте, чтобы снизить содержание меди в поверхностном слое сплава и получить необычный декоративный эффект.

Серебряное кольцо SL коллекция SATIN TOUCH (перейти в каталог SUNLIGHT)

Черненое серебро
Серебро с чеканным узором или гравировкой, покрытое особым составом из свинца, серы, окислов меди, приобретающим после обжига черный цвет. Такой способ декорирования ювелирных изделий придуман в России, мастерами Великого Устюга в XVII веке. Черненое серебро не тускнеет, менее требовательно к условиям ношения. Современный аналог этого метода – технология оксидирования серебра, которая также придает изделиям красивый состаренный вид.

Родированное серебро
Серебро, покрытое тончайшим, но прочным слоем родия – металла платиновой группы, выглядит дорого и эффектно, становится более износостойким и не тускнеет.